Med en linse på det sorte liv Matter Era, Restless Classics frigiver ny udgave af W.E.B. Du Bois '' The Souls Of Black Folk ''


Introduktion af Vann R. Newkirk II

At forstå drivkraften bag nutidens nuværende sorte befrielsesbevægelse, at anerkende det historiske mønster og det store omfang af statsvold mod farvesamfund, at dissekere den seneste bølge af hvid nationalisme, der svæver gennem nationen, er at kende dualiteten af ​​afroamerikansk liv præsenteret af WEB Du Bois i The Souls of Black Folk .

Hyldet som grundfjeldet for enhver undersøgelse af sorten i Amerika - fra litteratur til frontlinjemodstand - den århundredgamle udforskning af farvelinjen står upåvirket af tiden, og dens helhed gælder fuldt ud for Barack Obama, Black Lives Matter og Donalds æra. Trump.

Præsenteret af Restless Classics , med en spids introduktion af journalisten Vann R. Newkirk II , den nyeste udgave af Du Bois 'arbejde præsenterer sig gennem linsen i nutidens politiske og sociale klima og fremhæver den grimme sandhed, at hvide overherredømme rødder stadig griber Amerika og tjener som en introduktion til en generation, der kæmper en velkendt kamp for befrielse, en som vores ældste har allerede været vidne til.

Med en udgivelsesdato den 14. februar indeholder den nye udgave også originale illustrationer fra Steve Prince, som med levende billeder bragte liv i forhold til spiritualitet og musik, som Du Bois beskæftiger sig med i denne bog, Restless skriver.

Lige i tide til Black History Month præsenterer ESSENCE sammen med Restless Books Newkirk's hele introduktion, der undersøger udødeligheden af, hvad der kan betragtes som det vigtigste stykke litteratur til dato.

Du kan forudbestille din kopi af Restless Classics ' The Souls Of Black Folk her .

________________________________________________________________________________________

SOULS OF BLACK FOLK

W.E.B. Træ

Introduktion af Vann R. Newkirk II Illustrationer af Steve Prince

Problemet med det tyvende århundrede er problemet med farvelinjen. Så William Edward Burghardt Du Bois - udtalt som han gjorde på en måde, der rimer med nyt legetøj - skitserer bekymringen i hans essaysamling fra 1903.

Selvom Du Bois var en mand med en vidunderlig dygtighed, der i løbet af sit liv mestrede discipliner så forskellige som fiktion og sociologi, hævdede han aldrig et talent for profeti. Alligevel vil den farvelinje, som han skrev, fortsætte med at dominere ikke kun politik, økonomi, bevægelser og sociale udvikling i det tyvende århundrede, men indtil videre også denne lille del af det enogtyvende.

Fra Barack Obamas formandskab til fremkomsten af ​​Black Lives Matter til Donald Trumps valg midt i en furor over stemmerettigheder, hvid nationalisme og racisme er farvegrænsen stadig landets kerneemne, mere end et århundrede efter den første udgave af The Souls of Black Folk blev offentliggjort. Han tog den forudgående beslutning om at titlen på introduktionen, hvor han så kortfattet beskriver den amerikanske animus, The Forethought.

Abonner på vores dagligt nyhedsbrev for det nyeste inden for hår, skønhed, stil og berømthedsnyheder.

Souls of Black Folk har måske været det mest indflydelsesrige arbejde om race i Amerika i de 113 år, siden det blev frigivet, og jeg går næppe en dag uden at tænke på det. Min første gang jeg læste det, var i en nybegynderlitteraturklasse på Morehouse College, og jeg husker rasende fremhævning, hundearning og margenkribling, da jeg porer over ord, der for første gang endelig kom tæt på at forklare, hvad jeg følte med min sorthed. . Du Bois beskrivelse af et slør, der adskiller min verden fra det almindelige Amerikas verden, var måske den første tilskyndelse for mig til at sætte mig ned og undersøge de mikroangreb og frustrationer, som jeg ikke havde sproget at forstå. Den altid tilstedeværende spænding i mit liv var resultatet af en dobbelt bevidsthed: selvfølgelig!

Som en dobbelt hovedfag i biologi og filosofi - den ene for mine forældres og samfundets opfattelse af min vej mod at blive læge og den anden for min egen personlige opbyggelse - følte jeg ekkoet af Du Bois berømte intellektuelle duel med Booker T. Washington over løbet af det sorte Amerika. Nødvendigheden af ​​min tilmelding til min alma mater, et historisk sort college (HBCU), blev krystalliseret i Du Bois lidenskabelige forsvar af sådanne institutioner.

Gennem hans kombination af rapportering, kommentarer, kulturanalyse og historie indså jeg, at min egen intellektuelle udvikling ikke behøvede at være begrænset af genre eller disciplin. Og dermed regner jeg The Souls of Black Folk som det værk, der har mest påvirket min karriere, hvilket har ført mig til den samme Atlanterhav, hvor Du Bois første gang offentliggjorde dele af dette værk. Jeg har stadig den førsteårseksemplar, hundørede, plettet og smuldrende, med marginerne så fulde af noter og siderne så mættede med highlighter, at kommentarerne ophører med at have betydning. Men skrevet over hele den bog i pletter, sort og blå og lyserød, grøn og gul, er en oplevelse, som jeg ikke kan glemme: åbenbaring.

Steve Prince



lad være med i hår med lav porøsitet

Den åbenbaring udfolder sig i dag. Da Amerika står over for dæmonerne for brutalitet og udenretslig drab, da det er besat af spøgelserne fra hvid overherredømme og etnonationalisme, da stemmeret for sorte mennesker fortsat bliver angrebet af staten, og da ligestillings- og desegregationsgevinsterne fra Civil Rights Movement pludselig virker skrøbelig og ret reversibel, er det indlysende, at mens Du Bois nu hviler, gør hans mest berømte værk det ikke.

Den første note om The Souls of Black Folk er dens usædvanlige struktur. Samlinger af aktuelle essays er ikke ualmindelige arrangementer for bøger - og Du Bois 'arbejde startede en stærk tradition i samme retning af race-skrivning - men The Souls of Black Folk skifter gennem genre, praksis og stemme, selvom det fokuserer på problemet med farvelinjen forbliver intens og ubevægelig. De fjorten kapitler er selvstændige værker, mange offentliggjort på forhånd, men stadig forbundet ved rygsøjlen af ​​Du Bois temaer.

Med omhyggeligt indsamlede epigrafier og musikalske partiturer, der går forud for hvert afsnit, bliver disse kapitler omdannet til et panorama, et kig på de samme grundlæggende spørgsmål gennem flere linser.
Den første linse er måske den mest populære. Of Our Spiritual Strrivings er et af de mest citerede stykker af den sorte kanon, og det er et af de første grundige forsøg på at forstå sorthed gennem en psykologisk og filosofisk linse.

Du Bois tager et par forskellige veje til at besvare spørgsmålet i hjertet af dette essay: Hvad betyder det at være sort? For det første springer Du Bois tilbage et retorisk spørgsmål: Hvordan føles det at være et problem? han spørger. Derefter udvider han dette spørgsmål med et strejf af mystik ved at beskrive negerace som en slags syvende søn, født med et slør. Det slør, som Du Bois beskriver det, er en altid tilstedeværende bevidsthed om ens egen andenhed.

I keystone-afsnittet i hele bindet belyser Du Bois en dobbelt bevidsthed, hvormed sorte mennesker, der søger at komme forbi i en hvid verden, skal distancere deres indre sorte selv fra en performativ version beregnet til hvidt forbrug. Man føler nogensinde sin tvilling, skriver Du Bois, en amerikaner, en neger; to sjæle, to tanker, to uforenede stræber; to stridende idealer i en mørk krop, hvis hårde styrke alene forhindrer det i at blive revet i stykker. Dybere ind i kapitlet skriver forfatteren, hvad der afslører sig som en oversigt over resten af ​​bogen.

Of the Dawn of Freedom, et essay om Freedmen's Bureau efter borgerkrigen finder Du Bois som en aktivist-historiker, og hans førstehåndsobservation er i tråd med hans nordlige løsrivelse. Som en indledning til æraen er det et nødvendigt arbejde. Ved at finde en fejl i genopbygningens anstrengelse undergraver Du Bois den fælles opfattelse blandt mange historikere i den tid, at genopbygning var bestemt til at mislykkes på grund af mangler blandt sorte mennesker og selve årsagen.

Han beskriver, hvordan det vedvarende racismesystem fortsatte med at kontrollere næsten alt, selv et halvt århundrede efter slaveri, en idé, han udvikler i efterfølgende essays. I resten af ​​The Souls of Black Folk er de politiske og sociale kræfter, der bidrog til mislykkedes genopbygning, i det væsentlige en usynlig antagonist. Især i dag midt i et racemæssigt tilbageslag, der ser ud til at være ens i forhold til Forløsningen, der fulgte efter genopbygning, lyder lærdommen om tidsfejlen. Indlæser afspilleren ...

Du Bois berømte - eller berygtede - kritik af kollegaens sorte politiske leder og race-teorileder Booker T. Washington er det tredje essay i rækkefølge. Striden mellem de to mænd, karikaturiseret som en krig mellem en liberal-kunst-mindet radikal opstart med mål om at tvinge Amerika til at konfrontere racisme med erstatninger, og en fredsindstillet apologet med det mål at trylle sorte mennesker til praktisk underkastelse, er ofte husket som akrimonisk og ikke forkert. Man bemærker imidlertid, at starten på denne rivalisering, som officielt annonceret i The Souls of Black Folk, læser mere som en studerende, der respekterer en gammel lærer med respekt. Du Bois kendte Washington godt og forstod de erfaringsmæssige og regionale forskelle, der nødvendigvis fik ham til at nedtone forfølgelsen af ​​borgerrettigheder og integration for sorte mennesker. Dette essay udgør sammen med de næste tre sektioner en semikoherent pakke af arbejde i et mangesidet format: kritik af Washington-idealer i det sorte syd suppleret med gribende personlig erfaring og rapportering. Du Bois afviser Washingtons industrielle vision om segregeret velstand som en måde at flytte byrden af ​​negerproblemet til negers skuldre.

Denne kritik fortsætter som eksempel i det fjerde essay, Of the Meaning of Progress, som altid har været et af mine yndlingsstykker i denne bog. Du Bois fortæller historien om sit liv som ung lærer i en lille by, hvor han blev knyttet til et sort samfund, der stadig kæmpede for at finde vej gennem nød og marginalisering i en foranderlig verden.

Hans elever er kun fast forbundet med skolen, og uddannelse og kontemplation kastes ofte til side for selv de lyseste, som den tragiske Josie, en af ​​Du Boiss elever. Da byen i stigende grad rammes af kriminalitet, ondskabsfuld ulighed og industriel udnyttelse, fremhæver Du Bois - med et strejf af nedlukning i elfenben-tårn - de gennemsnitlige cyklusser i deres liv. Den bevægelige konto er sandsynligvis ment som en grave mod Washington, og de slags liv Du Bois mener er slutresultaterne af hans filosofi. Uden borgerrettighedsbeskyttelse, liberal uddannelse og et indre fokus på befrielse er disse Washingtonian-kvinder fordømt på trods af deres herculeanske arbejde, det samme gælder Du Bois implicitte argument.

Tråden til et sammenhængende antivashington-synspunkt fortsætter i Of the Wings of Atalanta, hvor Du Bois rejser kritik mod materialismen i det nye syd og dets afspejling i sort kultur. Han roser fremkomsten af ​​liberale kunsthistoriske sorte gymnasier som en måde at flytte løbet ud over besættelse af materialistiske bekymringer og mod forfølgelsen af ​​menneskeheden. Det følgende, Of the Training of Black Men, fortsætter i en mere pædagogisk kritik af Washington og fuldender buen i Du Bois's skub mod et liberalt kunst- og videregående uddannelsessystem som et nødvendigt middel mod racismens sygdomme.

Steve Prince

Der kan ikke bygges nogen sikker civilisation i syd med negeren som et uvidende, turbulent proletariat, siger Du Bois, der både målrettet underminerer sikkerheden for hvide, som Washingtons vision fremmede, og forudse hans eget midtliv hen til marxismen. I dette essay kan man også se frøene til den talentfulde tiende idé om en elite neger-intelligentsia, der ville blive så forbundet med Du Bois gennem hele hans levetid.

Den næste tetrad i The Souls of Black Folk er ofte det mest oversete segment af bogen, klemt som det er mellem de foregående sektioner, der indeholder nogle af Du Bois mest citerede og kendte ideer og et sæt smukke eksperimentelle essays, der lukker bogen. Men samlet set tager det sociologiske arbejde, der præsenteres i Of the Black Belt, Of the Quest for the Golden Fleece, Of the Sons of Master and Man, and of the Faith of the Fathers, status over Du Bois 'nuværende og giver en tidlig, ædru syn på spirende fri sort kultur i syd.

Du Bois udforsker de lande, hvor brutal chattelslaveri drev overskud under King Cotton, og hvor et nyt system, der ligner det, opstod næsten øjeblikkeligt ud af asken fra genopbygningen. I de første to værker af denne tetrad rejser Du Bois Sydens bredde og lander i Dougherty County, Georgien, hvor han undersøger det gældsdrevne lejeropdræt- og delingssystem, der opretholder racehierarkier. I denne analyse ser vi, hvordan Freedmen's Bureau, der er fortalt tidligere, til sidst manifesterer sig som et næsten permanent regime med økonomisk ulighed.

I Of the Sons of Master and Man forsøger Du Bois en bedrift, der føles uhyggeligt moderne: at spore forholdet mellem segregering og ulighed, kriminalitet og kriminalisering og udsætte den brede fratagelsesindsats i hjertet af Jim Crow. Det er normalt muligt at trække i næsten alle sydlige samfund en fysisk farvelinje på kortet, bemærker han og bemærker en tendens mod adskillelse og boligdiskrimination, der fortsat påvirker politik og udløser optøjer i dag. I måske den mest kølige forbindelse til det nuværende politiske og racemoment beskriver Du Bois grundlaget for politiarbejde som et ikke af lov og orden, men af ​​kontrol med sorte kroppe.

Steve Prince

Politiets system i syd var oprindeligt designet til at holde styr på alle negre, ikke blot kriminelle, skriver Du Bois. Således voksede et dobbelt retfærdighedssystem op, der fejlede på den hvide side ved unødig lempelse ... og fejlede på den sorte side ved unødig sværhedsgrad, uretfærdighed og manglende diskrimination. Således bliver vores lysforfatter en af ​​de tidligste kommentatorer, der bemærker den racistiske oprindelse af de mest basale stykker i vores strafferetssystem og observerer stigningen i massefængsling, selvom den steg. Hans redegørelse for den sorte kirkes institution og rollen som spiritualitet og frigørelsesteologi i Of the Fathers of Faith synes et naturligt kontrapunkt til den fortvivlelse, der kommer fra erfaring med sådan undertrykkelse.

De sidste fire essays i The Souls of Black Folk er efter min opfattelse den smukkeste skrivning, som Du Bois producerede, og udgør bogens følelsesmæssige hjerte. Her skrælles finér af Du Bois som en målt, journalistisk observatør tilbage for at afsløre manden nedenunder, og det resulterende arbejde er et sæt dybt personlige og udforskende kapitler. Of the First-Born's Passing er en tragisk og sorgfuld ode til et mistet spædbarnssøn, en lovprisning, som Du Bois forvandler til en brændende hyl mod verden. Ikke død, ikke død, men undslap; ikke bundet, men fri, skriver han om sin søns flugt fra verdens racisme og det slør, som han hver dag konfronterede som forfatter. Ingen bitter ondskab skal nu sutte hans babyhjerte, indtil det dør en levende død.

De psykiske omkostninger for Du Bois, der holder øje med racismens ondskab og for hans årvågenhed mod lynchning, bliver pludselig nøgne: hvad der ligger nedenunder i dette sørgende stykke er mandens rå, beskadigede sjæl. Ligesom for sorte forfattere i dag, der katalogiserer død efter sorte menneskers død i hænderne på politiet, er Du Bois arbejde både katarsis og tortur.

Om Alexander Crummell er en kort biografi, der krydser det foregående essay som en slags karakterstudie i den slags øde, der følger med race arbejde. Den eponyme mand er en mentor og ideologisk forgænger for Du Bois, og Du Bois egen historie afspejles i meget af Crummells liv. En nordlig sort mand født fri i New York i 1819, Crummell blev en banebrydende i både den teologiske og den uddannelsesmæssige verden, men blev mødt ved hver tur med fordomme og forhindring. Hans drøm om panafrikanisme og om at bruge religion til at organisere sort modstand realiserede sig aldrig helt, men Du Bois understreger, hvordan han aldrig bukkede under for den fortvivlelse og depression, der så naturligt skulle følge af at være både et vidne til og en korsfarer mod racisme. Som afslutning skriver Du Bois om sit motiv til at fortælle Crummells historie: som en kamp mod sletning og prioritering af hvid historie på bekostning af sort historie.

Det næstsidste kapitel i Souls of Black Folk er en novelle, en form, der virker som en afgang for både bogen og for Du Bois 'analytiske opførsel, men som faktisk fungerer problemfrit inden for begge dele. Forfatteren interesserede sig for fiktion - specifikt spekulativ fiktion og science fiction - og dræbte sig med at bruge noveller som et middel til at undersøge hjørnerne af hans udviklende filosofier og sociologiske konklusioner.

Steve Prince



Af John's komme er sådan et værk og tackler det latente og udviklende slør mellem de to titulære Johns, en sort og en hvid. Begge figurer søger uddannelse, skønt den sorte Johns liv er fyldt med fejltrin og tilbageslag, og han legemliggør arbejdet dobbelt så hårdt, der stadig fortælles til sorte børn. De to etablerer stadig lignende baner, men til sidst udvides revnerne i den sorte Johns liv til sprækker. En skole, han etablerer, lukkes, efter at han forsøger at lære eleverne om race og racisme. White John lever imidlertid et liv med relativ lethed, lediggang og privilegium og angriber til sidst den sorte Johns søster seksuelt. Tragedien i den sorte Johns liv udløber endelig, når han dræber den hvide John og står over for en lynchmob. Dansen af ​​privilegium, racemæssige forskelle, seksuelle overgreb og lynching, som den sorte John og den sorte Johns familie står over for, er uden tvivl en stand-in for, hvad Du Bois så som kampen for alle sorte amerikanere.

Endelig lukker Of the Sorrow Songs værket ved at samle de løbende referencer til negro spirituals i introduktionen af ​​flere tidligere kapitler. På overfladen er dette kapitel et forsvar af det åndelige som en væsentlig destillation af negertilstanden og værdig alene som både en kompleks højkunst og en karakteristisk amerikansk kunst. Men dette essay handler også om skaberne af denne kunst: Du Bois påtager sig fuldt ud rollen som aktivist, og lancerer et vredt og kraftigt forsvar af sorte mennesker og sort kultur og giver et fuldt halsopkald til anerkendelse af sort personlighed. Efter en række stykker, der hovedsagelig er afhængige af stabil, ædru journalistik, teoretisering og akademisk skrivning, har Of the Sorrow Songs følelsen af ​​den lidenskabelige prædiken, der har været almindelig i sort litteratur og taler om race. Du Bois afslutter The Souls of Black Folk med et oprigtigt håb om, at racisme og den farvelinje, som han så grundigt havde undersøgt, kunne udryddes - med flere bestræbelser som han uden tvivl - snart. Dette håb, som vi ved nu, ville vise sig at være for tidligt.

På de følgende sider udfolder en af ​​de grundlæggende tekster til forståelse af de vedvarende begreber race og racisme i dette storslåede eksperiment i Amerika - og dermed forståelse af Amerika selv. Du Bois visdom om race-teori transmitterer ikke altid rent gennem tiderne. Hans rå og chauvinistiske beskrivelser af kvinder, hans skånsomme elitisme og hans teori om sort lederskab føles i modstrid med og ude af kontakt med et aktuelt sort politisk øjeblik, der omfavner feminisme, womanisme, queer-teori, et populistisk antikapitalistisk etos og decentraliseret ledelse . Men denne bogs ufuldstændighed som en nøjagtig ramme for forståelse af race og bevægelse i dag gør den desto mere af en overbevisende og nødvendig læsning, og forståelse af hvad den mangler fremhæver de lag af nuance og tanke, der er blevet tilføjet til dens tradition i århundredet siden dens offentliggørelse.

Enhver, der skriver om sorthed i Amerika, skylder The Souls of Black Folk og bidrager til denne tilvækst over den perlemor, den giver. James Baldwins The Fire Next Time beskæftiger sig med det samme problem med farvelinjen og bygger på Du Bois undersøgelse af resultaterne af racisme på både psykologisk og sociologisk niveau. I situationen i bundkvarteret og undersøgelse af racismens snigende virkninger er Toni Morrisons Sula en ekstrapolering fra Du Bois teoretisering om sløret og hans fiktive udforskning af det i Of the Coming of John. Selv i dag bærer Ta-Nehisi Coates mellem verden og mig noget af DNA'et fra Du Bois essays og gengiver noget af ilden og kvalen i hans tanker om sit eget barn og sløret. I mit journalistikfelt er tråden mellem genopbygning, racismens historie og den ustabile grund for fri sorthed i Amerika nødvendige udgangspunkt for enhver rapportering eller kommentar til race.

Steve Prince

På tværs af alle genrer og medier betragtes ideen om den dobbelte bevidsthed næsten på forhånd. Kravene fra Black Lives Matter-bevægelsen og afvisning af respektabilitetspolitik i meget af den nuværende sorte kunst og kulturelle kritik er animeret af forståelsen af, at dobbeltbevidsthed er en traumatisk psykisk byrde. Betydningen af ​​hip-hop og forsvar af det som en legitim reaktion på denne byrde blev forudsagt af Du Bois lidenskabelige forsvar af negro spirituals. Aktivister søger i dag at udfordre delegitimiseringen af ​​sort og sort kultur, der endda får en sådan dobbelt bevidsthed til at eksistere, og hvithvid hvidhed håndhæver sig selv som normen ved kodeskift, undskyldning og skam.

Aktivisme undersøger også de grundlæggende årsager til de problemer, der stadig plager sorte mennesker og spørger, om Amerikas institutioner og systemer nogensinde virkelig kan tjene sine mørkere børn, da de som følger af Du Boiss analyse oprindeligt var designet til at fratrække og marginalisere dem. Således er The Souls of Black Folk også en primer til enhver ung aktivist eller tænker, der simpelthen søger validering i deres egne interesser, karakter, kultur og spørgsmål, eller enhver ikke-sort person, der søger bedre forståelse af et slør, der kun kan være virkelig kendt med erfaring.

Selv år senere står denne bog som et titanisk værk med enorm fremsyn og indsigt. For alle publikum - sort eller ej, amerikansk eller ej, akademisk eller aktivist eller ung læser - bør dette arbejde være en del af grundlaget for en uddannelse om Amerika og dets kultur. Med den grundfjeld bliver tingene klarere. I det store og hele, fra beretningen om genopbygningens sammenbrud til beretningen om stigningen i massefængsling til et kritisk forsvar af sort musik og historien om den sorte John, er The Souls of Black Folk afgørende for at forstå det hidsede spørgsmål som spurgt af race teoretikere og berømte soulsangere, årtier siden offentliggørelsen: Hvad sker der? Desværre for os og for Du Bois er svarene for os i dag og svarene for ham i 1903 alt for ens.

Vann R. Newkirk II er medarbejderforfatter på The Atlantic, hvor han dækker politik og politik. Vann er også medstifter af og bidragydende redaktør for Seven Scribes, et websted og samfund dedikeret til at fremme unge forfattere og kunstnere i farve. I sit arbejde har Vann dækket sundhedspolitik og borgerrettigheder, stemmeret i Virginia, miljøretfærdighed og sammenløbet af race og klasse i amerikansk politik gennem historien og udviklingen af ​​sort identitet. Han er også en håbefuld science-fiction forfatter, sommerfugl elsker, gartner, gamer og amatør astrofysiker. Vann bor i Hyattsville, MD sammen med sin kone Kerone.

Steve Prince er kunstner, underviser og kunstevangelist. Han er indfødt i New Orleans, og rytmerne i byens kunst, musik og religion pulserer gennem hans arbejde. Steves foretrukne medium er trykning af linoleumsnit. Gennem sine komplekse kompositioner og rige visuelle ordforråd skaber Steve kraftige fortællingsbilleder, der udtrykker hans unikke vision grundlagt i håb, tro og kreativitet.

The Souls of Black Folk